Sådan forbliver du fornuftig, når din opstart drejer sig - Quuu-medarbejdere deler deres historier

I dag lanceres Quuu 1.1 på Product Hunt. Vi er utroligt stolte af vores nye og forbedrede app, men den rejse, der fik os her, var ikke smuk! I dette indlæg giver mig selv og resten af ​​Quuu-teamet dig en brutalt ærlig redegørelse for, hvad der gik galt i 2018, og hvordan du kan overleve en startpivot.

I orden af ​​iværksætter Larry Kim, ”En drejning er en glorificeret måde at sige” oops ”. Din vision stemte ikke overens med virkeligheden. ”

2018 var et ”oops” år på Quuu. De foregående to år havde været temmelig almindelig sejlsport: Vi har bygget et produkt, som vores brugere elskede, levede vores drømmelivsstil som et fjernteam, og vores MRR klatrede støt. Oprettet af vores succes begyndte vi at tænke større og lancerede vores helt egen social media scheduler sammen med vores tilbud om håndkuraterede indholdsforslag.

Det gav total mening - på det tidspunkt. Quuu startede som et tilføjelse for Buffer- og HubSpot-brugere, men efterhånden som vores brugerbase og team voksede, og Quuu-mærket modnet, ville vi stå på egne ben og ikke være helt afhængige af tredjepartsværktøjer. Vi havde ansat en intern udvikler, så vi havde arbejdsstyrken til at tage Quuu et skridt videre, plus et ton spændende ideer, som vi troede ville hjælpe os med at sætte vores præg i det sociale medierum.

”Hvis du har arbejdet ved en opstart, ved du, at en vis grad af optimisme er nødvendig for at realisere din vision. Der er dog en tynd linje mellem optimisme og vildfarelse. ”

Desværre havde det sociale medierum andre planer for os. Ligesom vores planlægning blev lanceret, ændrede Twitter sin automatiseringspolitik og forhindrede os i at automatisk bogføre til brugeres konti. Vi løb så ind i de samme problemer, der blev sendt til Facebook-grupper, hvoraf ingen blev hjulpet af det faktum, at vi afslørede bug efter bug efter bug i scheduler.

Hvis du har arbejdet ved en opstart, ved du, at en vis grad af optimisme er nødvendig for at realisere din vision. Der er dog en tynd linje mellem optimisme og vildfarelse. I et par måneder kæmpede vi med disse ydre og indre forhindringer og prøvede at have tillid til det produkt, vi har bygget, i håb og bede om, at dette bare var en ujævn patch. Der kom dog et punkt, hvor vi ikke kunne tænke os længere.

Vores Quuu-brugere var vrede og frustrerede over, at de ikke fik det, de havde tilmeldt sig, og vores Quuu Promote-brugere var lige så utilfredse, fordi ingen delte deres indhold. Vores kornrate var højere end nogensinde, indtægterne faldt, og vores team brændte ud.

Så i begyndelsen af ​​dette år tog medstifterne Daniel Kempe og Matthew Spurr beslutningen om at slukke for planlæggeren. Det var mindre en pivot og mere en fuldstændig tilbageføring af alt vores arbejde i det forløbne år. Vi har været nødt til at hente os selv, støve os af og acceptere, at vi simpelthen ikke kan konkurrere med store, etablerede virksomheder som Buffer og HubSpot. Vores David og Goliat-øjeblik var ikke meningen.

Nu fokuserer vi igen på vores indsats på Quuu's originale USP: leverer, håndkurateret indholdsforslag af høj kvalitet, som manuelt eller automatisk kan udsendes til sociale medier via din valgte planlægger (vi integrerer med masser af seje værktøjer i 2019). Dermed får vores Quuu-brugere en meget glattere oplevelse, der sparer dem tid i stedet for at give dem en hovedpine, og vores Quuu Promote-brugere kan begynde at se en utrolig trafik og engagement i deres indhold igen.

Vi føler os sikre på, at det er den rigtige beslutning for Quuu at gå tilbage til vores rødder, men det har været en voldsom 12 måneder, som har lagt en enorm belastning på os som en rentabel forretning - og et team af mennesker.

”Et stykke software kan demonteres og genopbygges, som om intet nogensinde er sket; det samme kan ikke altid siges for folks følelser, selvtillid og drømme. ”

Den menneskelige side af virksomheden er det, jeg vil have, at vi skal tale om i dette indlæg og i den bredere samtale omkring opstartkultur. Et stykke software kan demonteres og genopbygges, som om intet nogensinde er sket; det samme kan ikke altid siges for folks følelser, selvtillid og drømme. Så hvordan kom vi igennem den anden side?

Jeg bad hvert medlem af Quuu-teamet om at dele deres ærlige perspektiv på, hvad der skete med virksomheden i 2018. Fra deres svar blev det klart, at en startpivot kan være en følelsesladet rejse. Både start-ejere og medarbejdere har en tendens til at være stærkt investeret i den virksomhed, de har oprettet, så det er vigtigt at erkende, at en overgangsperiode påvirker alle på et personligt såvel som professionelt niveau.

Vi har lært af vores fejl, og vi vil have, at kolleger og iværksættere også skal lære af dem. For at forberede dig selv til en pivot, her er det, hvad det føles at arbejde hos et firma, der gennemgår en. Vi ser på de forskellige trin i drejning og de følelser, du kan forvente at opleve på hvert trin, før vi slutter med nogle overlevelsestips, der hjælper dig med at forblive fornuftig igennem.

Fase 1 - Annoncering af drejepoten

Jeg misunder ikke Daniel og Matthew jobbet med at skulle forklare Quuu-teamet, at vi hylder et produkt, vi har brugt måneder på at arbejde på. At opretholde moralen og styre medarbejdernes forventninger er en af ​​de vanskeligste dele af at drive en virksomhed; dit team er nødt til at tro på dig såvel som virksomheden, så at vende en beslutning kan bringe den tro i fare.

Ydmyghed

For Daniel og Matthew var det en ydmyg oplevelse.

”Fjernelse af Quuu-planlæggeren var ikke en let beslutning efter at have brugt meget af 2018 på at bygge den. Vi blev hårdt ramt af ændringer på sociale medier og API-begrænsninger, så hvad som helst positivt, vi gjorde, blev vi slået tilbage til Jorden igen med forskellige problemer. Vi følte, at vi kæmpede for et tabt slag, så beslutningen om at fjerne tidsplanen var den mest fornuftige i fremtiden ind i 2019, ”sagde Daniel.

”Ud over de tekniske vanskeligheder var planlæggeren blevet en stor distraktion for os med vores strategi og havde ført til, at vi tog øje med bolden. Vi havde i det væsentlige glemt, hvad vi alle handlede om, og vigtigst af alt, hvad vores brugere plejede at elske om Quuu (* ryster på hovedet af anger *). Det virkede som det logiske næste trin i starten af ​​væksten, det var altid det, vi havde forestillet os for produktet, lige siden dag 1. Men det, vi havde undervurderet, var virkningen af ​​at komme ind på en mere konkurrencedygtig markedsplads (planlægningen af ​​sociale medier). Der var så mange værktøjer derude, der forpligtede sig til kun at specialisere sig i dette, og det var ikke noget, vi kunne konkurrere med på nogen meningsfuld måde. Mens vi prøvede vores darnedest glemte vi langsomt, hvad vi plejede at specialisere os i (kvalitetsindhold) og lavede bare en fuldstændig hash med planlægning. Så efter en for mange hammere på hovedet besluttede vi at sætte planlæggeren til hvile og vende tilbage til vores rødder. Ydmygt af forretningsverdenen og fast besluttet på at vinde vores brugers loyalitet tilbage, ”sagde Matthew.

Stød

Daniel og Matthew har altid været meget gode til at involvere hele holdet i Quuus beslutningsproces. For mig personligt har holdets ikke-hierarkiske struktur, hvor alles stemme værdsættes, altid været et massivt salgssted for at arbejde på Quuu.

Det er ikke at sige, at du som startende ejer skal fortælle dine medarbejdere om alt, hvad der er sket, eller lade dem se, at du skrig ind i en pude. Af hensyn til at holde spiritus og produktivitetsniveauet ope, havde Daniel og Matthew (med rette) beskyttet os mod det store billede.

Som sådan kom meddelelsen om, at vi slukker for planlæggeren, som et chok.

”Vi har brugt så lang tid på at planlægge og arbejde på det, så jeg var oprindeligt bare meget overrasket. Men efter at nyheden faldt ind, gjorde det meget fornuftigt, ”sagde Amy Murnan, Content Manager.

Heldigvis kunne vi alle se, at dette var den mest logiske beslutning for Quuu, så det første chok gav plads til accept temmelig hurtigt. Men hvis du befinder dig i en lignende position ved din opstart, skal du huske, at dine medarbejdere ikke er interesseret i, hvad der foregår bag lukkede døre. Hvis du har brugt måneder på at plage en beslutning, er det let at antage, at det også skal være på alle andres radar - men hvis du har gjort et godt stykke arbejde med at lede dit team, er dette sandsynligvis ikke tilfældet!

Fase 2 - Pivotens øjeblikkelige virkninger

Den næste fase af styring af en pivot er mere praktisk. Når alle har pakket deres hoveder rundt om den beslutning, der er truffet, begynder de at bemærke, hvordan det påvirker deres daglige arbejde. Til at begynde med kunne tingene blive lidt rodede ...

Stress

Forandring er god, men det er normalt stressende! En drejepunkt kan betyde ophugningsopgaver, der tidligere udgjorde en stor del af medarbejdernes daglige rutiner og introduktion af nye. Åh, og glem ikke, at det at fortælle dit team bare er den første hindring - så skal du fortælle det til dine kunder!

”Til at begynde med havde kunderne en masse spørgsmål om det, hvilket gjorde min dag til dag temmelig travlt. Dette sker altid med nye opdateringer, men for nyere kunder, der ikke var bekendt med processen med at bruge Quuu med Buffer eller Hubspot, var der behov for ekstra support, ”sagde Amy.

Som den person, der var ansvarlig for Quuu's markedsføring, havde jeg også mere arbejde på mine hænder, da jeg var nødt til at genoverveje vores branding og meddelelser fuldstændigt - meget af det indhold, som jeg planlagde, for eksempel, ville ikke længere være relevant.

Lettelse

Heldigvis har jeg arbejdet for startups i hele min karriere, så jeg er vant til at trykke på nulstillingsknappen på kort varsel. Og faktisk følte jeg en enorm lettelse, at jeg ikke længere var nødt til at konkurrere med mærker som Buffer, hvis marketing har sat baren utroligt høj.

Matthew gentog dette stemning, da jeg spurgte ham, hvordan han havde det med pivoten:

”Lettet. Jeg mener, vi prøvede den anden rute, den virkede ikke, og det er svært at skrabe, hvad der egentlig var et års arbejde. Men mere end noget andet ønskede jeg bare, at vores brugere skulle nyde at bruge Quuu igen, jeg ville gendanne enkelheden, og jeg ved, at Dan følte det samme. Når vi engagerede os i det og begyndte at se brugerens reaktioner på ændringen, følte vi valideret og som om en vægt var blevet løftet ... endelig var vi tilbage på det rigtige spor. Et spor, vi kender godt, et enklere spor, et mindre træt spor fra konkurrenter. ”

Fokus

Da Matteus svar berører, gav fjernelse af planlæggeren os en fornyet følelse af fokus, som alle blev værdsat af. Dev-teamet kunne for eksempel koncentrere sig om at opbygge en kvalitetsoplevelse for vores brugere igen:

”Det har gjort det uendeligt lettere. Vi har genopbygget Quuus kerneunderlag for at være lynhurtige og skalerbare mere end de nogensinde har været før. Du Føler det, når du bruger appen. Reaktionsevnen er bare uklar, hvilket virkelig hjælper med at gøre appen til en fornøjelse for os, ”sagde Peter Day, Senior Developer.

Når du leder dit hold gennem en drejepunkt, vil det, at understrege, hvordan din nye mission og mål gør alles liv lettere, fungere som en styrke til mere negative følelser.

Fase 3 - Tænker på fremtiden

positivitet

Jeg kan godt lide at tænke på 2018 som Quuus ungdomsfase. Vi mistede ungdommens uskyld og gennemgik nogle akavede voksensmerter, og nu fusionerer vi igen som en ældre og klogere virksomhed, der får sin handling sammen.

Efter alt det, vi har været igennem, spurgte jeg teamet, om de følte sig positive til Quuus fremtid ...

”Ja - jeg tror, ​​vi spiller nu til vores stærke sider, hvilket altid er en god ting, når du er et lille hold i en konkurrencedygtig branche. Vi er mere fokuseret på, hvad der gør Quuu unik, ”sagde Amy.

"Absolut. Vi har endelig sat os i en position, hvor vi kan styre os selv ud af mange af de problemer, vi står overfor i løbet af 2018. Vi vil være i stand til at afslutte 2019 på en reel høj til den nuværende takt med en platform, vi er alle stolte af og vil bruge, ”sagde Peter.

”Det er godt for mig at vide, at hele platformen er blevet re-designet og genopbygget fra bunden af. Vi har brugt et stabilt sprog og foretaget en lang række forbedringer af hastighed og ydeevne, der gør det bedre for brugerne i det lange løb, ”sagde Nathan Langer, udvikler.

”Nu har vi formuleret en ny plan for 2019, jeg føler mig meget positiv til ændringen og fremtiden for Quuu. Det er dejligt at have dette fokus på indhold alene igen, og at arbejde med alle de forskellige social media planlægningsværktøjer derude giver os rig mulighed for co-marketing, ”sagde Daniel.

Da co-marketing er en af ​​mine foretrukne ting, føler jeg mig personligt meget begejstret over at administrere vores indholdskalender for det kommende år Jeg er også utroligt stolt af den måde, alle på Quuu-teamet har håndteret det forløbne år, og enormt taknemmelige for alle vores loyale kunder, der har støttet os gennem hele tiden.

Overlevelsestip til en startpivot

Jeg håber, at det at dele Quuu-teamets historier har været både betryggende og nyttigt for andre startups, der navigerer rundt om en pivot. Efter at have reflekteret over vores oplevelser, er her nogle sidste visdomsord, der hjælper dig med at forblive fornuftig, når den ordspråklige rammer fanen.

”Bliv kurset. Det kan føles som en forkert beslutning på det tidspunkt, især hvor du er nødt til at bryde funktioner for at nyinddrive dem senere. Vi træder bagud, så vi kan gå fremad, men når du sammenligner det med bare at gå baglæns, ville jeg benytte lejligheden til enhver dag at gå frem, da det gavner alle. ”- Peter

”Ændringer sker af en grund! Hvis du føler, at dine ændringer er berettigede, skal du være villig til at ride den ud og se de positive ting, der kommer fra de ændringer, du foretager. Fokuser ikke på negativerne! ”- Nathan

”Tal med dine kolleger! Forandring kan være virkelig stressende, men det er måde lettere at håndtere, når du kan tale med hinanden om det. ”- Amy

”Identificering af, hvad der går galt, og hvorfor er det vigtigste, du kan gøre, når tingene ikke går din vej. Du bjælker muligvis op på det forkerte træ, så sørg for, at du har de rigtige data, inden du træffer en drastisk beslutning. Det kommer til et punkt: Hvorfor bruger folk din service? Fokuser på det og gør det rigtig godt. Det er sjovt at skubbe nye funktioner ud, men det kan også forårsage forvirring og fortynde din markedsføringsindsats. ”- Daniel

”Hold fokus på, hvad dine brugere virkelig ønsker, og find værdi i, forstå din USP og forpligt dig til at gøre det utroligt på enhver mulig måde. Bliv ikke distraheret af det sted, du synes du skal gå, lyt til dine brugere, ikke bid mere end du kan tygge, fordi du kvæler ... ”- Matthew

Og mit råd? Tag en dyb indånding. Husk, at det kunne være et helvede af meget værre. Bliv i din bane. Støtte dit team. Tal med dine kunder.

For at se slutresultatet af vores “oops” øjeblik, skal du tjekke den skinnende nye Quuu her.

Har din virksomhed været igennem en pivot? Hvorfor skete det, og hvordan fik du det til at fungere? Jeg ville elske at høre fra dig!