Geralt

Sådan stopper sociale medier fra at spise din hjerne

Jeg var vidne til noget foruroligende i bussen for et par uger siden.

Jeg så en pige, der så ud til at være mellem 19 og 22 år, hente sin telefon og gøre noget bisarr.

Hun gjorde det så hurtigt, at jeg i starten ikke kunne finde ud af, hvad hun gjorde.

Hun åbnede en app, skiftede inden for få sekunder til en anden app og skiftede derefter til en tredje app kun få sekunder senere.

Hun lagde derefter sin telefon væk.

Cirka et minut senere hentede hun det igen.

Nu, min opmærksomhed pikede, stirrede jeg (min kone siger, at jeg gør dette for meget) på, hvad denne pige lavede med sin telefon.

Det samme mærkelige, dansende mønster af apps, der blev spillet på hendes skærm, hvor den ene brugerflade blandes ind i den næste.

Det var på dette tidspunkt, at jeg indså, at hun flyttede fra Snapchat til Instagram til Twitter. Hun gentog denne cyklus igen og igen.

Snapchat, Instagram, Twitter. Snapchat, Instagram, Twitter.

Handlingens metodiske, ufølsomme natur var bisarr. Jeg følte, at jeg var vidne til noget, jeg ikke skulle se.

Hvordan kan hun endda se, hvad hun ser på?
Hvad leder hun endda efter?

Jeg tror, ​​hvad der forskrækker mig endnu mere, er, at jeg ved, at det er ret almindeligt, at enkeltpersoner tjekker sociale medier på denne måde med denne regelmæssighed.

Jeg ved, at jeg endda gør det fra tid til anden.

Måske flipper jeg ikke gennem opdateringer så hurtigt som denne pige gjorde, men jeg flytter bestemt fra en app til den næste ret hurtigt, når jeg er i privatlivets fred i mit eget hjem.

Jeg deler dette nu for ikke at fordømme en person for det, hun gjorde - men for at påpege en bekymrende tendens.

Flere mennesker henvender sig til mere brug af sociale medier som en måde at afværge at føle noget på.

Når jeg tager campusbussen til VCU, hvor jeg i øjeblikket afslutter mit sidste semester på kandidatskolen, har næsten hver eneste person sit hoved nedad.

Og alle stirrer på deres telefoner.

De kunne alle være mannequiner, hvis ikke for de subtile svejse- og bankbevægelser, der blev lavet af deres fingre hen over skærmene på deres smartphones.

Et subtilt, lumskt skift sker

Vi er nået til et punkt, hvor vi tjekker vores telefoner hele tiden.

Og jeg tror, ​​det er fordi vi ikke ønsker at føle den følelse, vi føler på det tidspunkt.

Keder sig? Tjek din telefon.

Irriteret? Tjek din telefon.

Ængstelig? Tjek din telefon i en længere periode.

Det er blevet automatisk. Så naturlig som trangen til at gabbe, når man er træt.

Det er kommet til det punkt, hvor vi ligesom pigen på bussen har udviklet en muskelhukommelse, der er finjusteret til vores yndlingsapps på vores telefoner.

På et lille niveau skader dette vores evne til at fokusere og på et større niveau, det ødelægger vores mentale helbred og formindsker vores hjerner i processen.

Så hvad ved vi?

Jeg er for nylig blevet inspireret af skrivningen af ​​Cal Newport.

Du kender ham måske fra hans seneste bog Deep Work eller fra hans lige så fantastiske, så gode, de kan ikke ignorere dig.

Ud over at være en veltalende formidler af store ideer, er han også en supergenistisk akademiker, en datalogiprofessor ved Georgetown University, der også finder tid til at skrive sin ekstremt populære Study Hacks-blog og udråbe bøger og akademiske artikler.

Han er helt klart strålende. Men han er også forbløffende produktiv - og det hele skyldes, hvordan han bruger sin tid.

Han afskyr sociale medier, og han hævder, at det eroderer vores evne til at tænke klart. Her er en fremragende TED Talk, han leverede om emnet:

Jeg er enig med Newport i, at sociale medier skader vores evne til at tænke dybt, og jeg tilføjer også, at det ødelægger vores følelsesmæssige helbred.

Jeg har arbejdet med ungdom og familier inden for det mentale sundhedsområde, og det bliver stadig mere tydeligt, at det er svært at udvikle en sund følelse af mig selv, hvis du er fikseret på det, du ser på sociale medier.

Overraskende udgav Facebook netop en smart formuleret erklæring, der antyder, at dets eget produkt er dårligt for din mentale sundhed.

Hvad kan vi så gøre ved det?

Hvis vi begynder at indse, hvor dårligt alt dette er for vores mentale helbred, hvad kan vi gøre ved det? Hvordan overskrider vi vores behov for den midlertidige højde, vi får ved at kontrollere vores yndlingsapps?

Som introduceret ovenfor giver Cal Newport rigelige mængder rådgivning til, hvordan man bryder vanen, men hvis du for tiden ikke har lyst til at fordøje 250+ sider af hans forskning og rådgivning i hans bog Deep Work, så er det dette Jeg gør.

Det fungerer muligvis ikke for dig, men i det mindste giver det dig noget at tænke over.

1. Jeg gør mit bedste for at leve et disciplineret liv. Jeg tror, ​​jo mere disciplineret du er, jo større frihed har du til at forfølge dine drømme.

Hvis du ved, hvor din tid går, lærer du, hvordan du klogt maksimerer din tid til at udføre flere aktiviteter, der giver dig glæde.

Med dette i tankerne forsøger jeg at sætte grænser for, hvordan jeg bruger sociale medier, skønt fordi jeg ved, at jeg har den meget menneskelige tendens til at søge dopaminsvinden med statusopdateringer, likes, kommentarer og retweets. Jeg prøver at tjekke sociale medier til bestemte tidspunkter, sige en gang om morgenen og en gang om aftenen.

2. Til de apps, jeg bruger, stiller jeg mig spørgsmål: Hvad er formålet med min brug af denne app? Hvad får jeg ud af dette? Hvordan hjælper dette mig med at nå mine mål? Er det på linje med mine kerneværdier?

Hvis jeg ikke kan komme med nogen gode svar, kasserer jeg appen.

3. Hvis jeg ved, at noget virkelig ikke giver mig en masse glæde (som Facebook), men jeg vil holde fast ved appen for at holde kontakten med nogle venner, flytter jeg appen et sted på min telefon, hvor jeg ikke være tvunget til at kontrollere det.

For øvrigt ville Newport hævde, at jeg holder mig til den tankegang, der giver nogen fordel, hvilket ifølge ham er en virkelig dum måde at tage beslutninger på. Til det udbryder jeg: ”Jeg er kun menneske, Cal! Jeg er ikke villig til at grøfte alle sociale medier endnu. ”

For at begrænse min Facebook-brug opbevarer jeg ikke appen mere på min hjemmeskærm, så hver gang jeg tænker at bruge den, er jeg nødt til at søge gennem min telefon for at finde den og åbne den. Denne enkle ændring har drastisk skåret ned på den tid, jeg bruger på Facebook. Jeg vil typisk tjekke Facebook en eller to gange om dagen nu.

4. Jeg prøver at bryde cyklussen for en ubehagelig følelse, der fører til en automatisk opførsel ved at følge min vejrtrækning. Jeg mediterer regelmæssigt nu, og jeg har bemærket, at når min meditationsevne øges, så gør min evne til at fange lysten til at undslippe noget. Ved at fokusere på min åndedrag, når der opstår en ubehagelig følelse, forstår jeg, hvad jeg rent faktisk føler - og jeg undgår at vende mig til en tankeløs aktivitet for at dække over følelsen.

Fordi at kontrollere sociale medier non-stop dækker over følelser

Foto af Elijah Hiett på Unsplash

Når du tjekker din telefon for at undslippe en følelse, slipper du ikke for følelsen. Du sprænger det bare for tiden.

Under den tankeløse forfølgelse efter ikke at føle er følelsen, der førte til din adfærd i første omgang. At skubbe væk fra en følelse får den kun til at vokse med tiden.

Det er kun, når du anerkender dine vanskelige følelser og bevæger dig mod at acceptere dem, at du kan komme forbi følelserne og gå videre med dit liv.

Og forbi de susende skærme med at skifte apps og sociale medier er de virkelige scener, der zoomer ind uden din viden.

Det er spændende at tjekke sociale medier hele tiden. Som jeg sagde, er jeg stadig skyldig fra tid til anden. Men jeg arbejder for at blive bedre.

Jeg maler dette dramatisk, fordi det er dramatisk. Sådan var verden ikke. Vi plejede at anerkende hinanden på offentlige steder - på skolebusser, i butikker og på fortovet.

Nu støder vi ved et uheld på hinanden, ser overraskende op på mennesket foran os og ser så tilbage på vores telefoner.

Er dette symptomatisk for en samfundssygdom eller bare virkeligheden af ​​en hyperforbundet og hurtigt skiftende verden?

Alt, hvad jeg ved, er, at jeg har en tendens til at føle mig bedre, når jeg lægger telefonen ned og går væk.

Hvad med dig?