Sådan overlever man en hvid arbejdsplads som en person i farve

Unsplash
Aftræk. Bekæmp kampen godt. Pas på dig selv. Og om nødvendigt GTFO.

Jeg hentede en pen under mit skrivebord, da jeg hørte min HR-managers umiskendelige stramme stemme. Jeg rykkede op og bankede på hovedet på undersiden af ​​mit tastatur - en forløber for den tilsvarende hovedpine, jeg var ved at modtage fra hans ord. Han var her for at tvinge mig til at gå på en obligatorisk "mangfoldighedstræning" - netop den, jeg havde undgået ved at gemme mig ved mit skrivebord.

Trækket til den timelange træning, sad jeg søvnigt bagpå som klassepunk, mens min værste frygt blev bekræftet. Læreren var en hvid mand, der gav fortjeneste til at vende racisme. At lede en mangfoldighedstræning. Gentag det for dig selv: Uvidende hvid mand lærer en mangfoldighedstræning. Jeg ventede fortsat på, at min HR-repræsentant hoppede ud bag en stabel stole og råbte: “Har du det!”

Jeg var den eneste farveperson i rummet. Efter en times udtalelser, der kunne have givet mine professorer i asiatiske og amerikanske studier hjerteanfald på mindre end 60 sekunder (inklusive en påstand om, at vi må have det godt, fordi vores firma havde ”så mange” asiatiske-amerikanere), begyndte jeg at tænke på gå ud. Ikke kun ud af træningen ved at falske svær gastritis, men ud af det almindelige amerikanske Amerika helt, fordi det bestemt gav mig intern nød.

Jeg havde været i rotteracet i et årti til og fra, hvor jeg så, at asiatiske-amerikanere ofte fik et sammenbrudt model-mindretalskort. Men efter at have været brændt før, skiftede jeg omhyggeligt min tale, skjulte mine radikale politiske synspunkter og kappede mine koreanske tatoveringer i beskedne kjoler og mit underhavede hoved med hår, jeg var vokset ud over toppen for at give dækning efter behov.

Men der er mere ved at overleve en for det meste hvid arbejdsplads end at skjule den rigtige dig med en Harry Potter-usynlighedskappe. Her er et par måder at overleve på.

Hvil, påfyld, og vent.

Talib Kweli sagde det rigtigt: ”Job én er selvopbevaring; Jeg skal forblive sundt. ”Har du været kørt ujævn - i krop, sind og ånd - af dit job? Få dig noget R & R.

Hvis du er en workaholic, skal du springe de angiveligt kollegafremkaldende kollega-drinks en gang i et stykke tid og booke en dansekurs efter arbejde i stedet. Brug frokosten som en mini-ferie, hvis du kan. Lav planer om ugentlige frokost til at lave noget sære (jeg kan godt lide at opføre sig som et barn på gynger eller karrusel i parken) med folk, der løfter dig op. Gå på gymnastiksalen under frokosten og glem dine bekymringer på løbebåndet. Se kære hvide mennesker eller Hasan Minhaj på din tablet, mens du er på den nævnte elliptiske og grin din røv. Spis komfort mad ved en springvand (hvis din er kimchi jjigae som min er, får du også færre underlige stirrer uden for frokostrummet). Duck ind i en smuk katedral for at bede eller meditere. Brug en times tid på at læse forfattere, der løfter dig og / eller får dig til at grine. Få en mini-massage på neglesalonen. Følg en ignorant Twitter-konto. Pop uden for sundhedslyftende telefonopkald med venner. Bed dem om at sende dig sjove memes for at fjerne tankerne fra arbejdsmikro-kongresser (eller specifikt for at narre med de nøjagtige mikroaggressioner). Klag overfor dine venner om virksomhedens schmuck, der fortæller dig, at syriske flygtninge er terrorister, når du fortæller ham, at du organiserer en fundraiser til dem (ja, dette skete); så glem ham et øjeblik, mens du nyder dit liv. Når du kommer tilbage på arbejde, skal du have et Teflon-mantra til at aflede ham, hver gang han siger stum lort. Sig det højlydt eller i dit hoved, afhængigt af hvor sandsynligt det er for at få dig fyret.

Ingen har brug for et huskeløb: din 5 til 9.

Dit liv udenfor kan være dit liv udenfor. Hvis du netop skrev en musikal i The Office-stil, hvor medarbejderne kritiserer hovedpersonens "interessante" stinkende, krydret koreansk fiskestuing i køleskabet på kontoret, behøver du ikke invitere nogen af ​​dine kolleger eller endda fortælle dem, hvad du er op til. Du kan vælge at blive ven og stole på kolleger, hvis og når du føler det er sikkert. Hvis du har brug for privatliv, skal du bruge en nom de plume på arbejde eller i leg. Opbevar disse aktiviteter på den anden side af byen eller i en by, hvor ingen af ​​dine kolleger bor, hvis du har brug for komplet afdeling. Du skylder ingen dit "ekstrakurrikulære" jeg, medmindre du føler dig komfortabel med at dele og ønsker at gøre det. Denne Onion-artikel hjælper dig måske med at falske en virkelig kedelig weekend med at se Scandal, når det, du virkelig gjorde, var at arrangere din egen radikale musical, deltage i en anti-ICE-protest, feste med dit yndlingsband og kaste en mad-pop-up.

Bolster dig selv og kæmp, når det er rigtigt.

Hvis du aldrig har arbejdet på en helt hvid arbejdsplads før dette (Hvor er du, Hawaii? Kan jeg få dit job?), Vil det kræve styrke at holde dig i gang dag for dag. Denne del handler ikke om hvile og afslapning og sjov; det handler om #hwaeting, som koreanerne siger. Læg inspirerende bøger, fotos, mindesmærker og citater rundt på dit skrivebord for at minde dig om, hvem du virkelig er (jeg havde et Audre Lorde-citat, en Sandra Cisneros-poesibog, et indrammet foto af Aung San Suu Kyi, et Rita Dove-digt, en gif af Grumpy Cat, der trykker på flugtasten, og et portræt af min bedstemor). Læg en dollar i en krukke for at donere til en almennyttig hver gang nogen på arbejdspladsen siger eller gør noget dumt og se, at penge vokser. Indgå alliancer med mennesker i farve (PoC) og allierede, og vær en influencer, hvis du kan, for at skabe en mere virkelig mangfoldig og inkluderende arbejdsplads. Når det er moralsk pålagt dig (og hvis du føler dig tryg), skal du kæmpe den gode kamp. Det kan betyde at gå til HR for at vidne for en farveperson (inklusive dig selv), der bliver mobbet eller seksuelt chikaneret; det kan betyde, at man beder virksomheden om at nedtage tegn, der er sexistiske, racistiske eller antikrostiske det kan betyde at bede om, at månedens arbejdsgældenhed er en eksplicit antiracistisk org.

Læg en dollar i en krukke for at donere til en almennyttig hver gang nogen på arbejdspladsen siger eller gør noget dumt og se, at penge vokser.

Støtt dine sorte kolleger.

Anerkender, at forskellige PoC behandles forskelligt. Jeg har haft hvide mennesker på arbejdspladser, der fejlagtigt tror, ​​at fordi jeg er asiat, er jeg på det racistiske patriarki, og de kan knække den racistiske vittighed omkring mig ved hjælp af ordet “thug” eller “ghetto”, og vi vil alle smide på vores knæ og griner sammen. Åh, nej - det har jeg lige så okay med, som jeg er med dig, der stjæler min kimchi-stegt ris fra køleskabet. #Ikke din modelmodighed, okay? Ikke-sort PoC, såvel som forbipasserende folk som mig selv, mennesker med "perfekte" 2,5-børnefamilier og mennesker, der spiser hvid kultur, kan få præferencebehandling på en hvid arbejdsplads. Det er vigtigt at ikke benægte dette og arbejde for at ændre det. Hvis en sort kollega konstant overføres til en forfremmelse, eller hendes erklæringer ignoreres på et møde, skal du anerkende hendes præstation med denne glansteknik, som præsident Obamas kvindelige ansatte har brugt.

Kæmp for din plads ved bordet.

Ønsker du at rykke op? Du ved allerede, at du skal arbejde 10 gange så hårdt. Forfatterne af Good Is Not Enough: And Other Unwritten regler for Minority Professionals går ind for, at PoC forbliver ajour med virksomhedsforfølgelser og arbejder for at være synlige i møder, hvor dominerende kræfter kan skifer dem som spøgelser. Angiv klart dine karrieremål højt og skriftligt til chefer, mentorer og topledere. Hvis du ikke har en mentor, skal du socialisere dig med og rekruttere allierede, der vil mentor dig. Til sidst kan du yndefuldt tage æren for det, du gjorde, i stedet for at se hvide kolleger tage kredit, ved at dokumentere, hvad du har gjort via statistiske statusrapporter-e-mails og gøre det klart, at et projekts succes stort set skyldtes dit fremragende arbejdsprodukt . Statistik er svært (er) at diskutere med, og virksomheder elsker dem.

Ønsker du at rykke op? Du ved allerede, at du skal arbejde 10 gange så hårdt.

GTFO.

Hvis du ikke kan tage det længere, skal du lave en exitplan komplet med månedlige og ugentlige benchmarks og begynde at kigge efter dig selv. Begynd automatisk med at gemme via en CD, så dine penge er låst indtil det år, du skal forlade, eller gå med i Digit, som jeg kalder “Nemme besparelser for utålmodige årtusinder.” Se, hvad hvor de skal hen, se på Glassdoor-anmeldelser og besked folk på LinkedIn og Facebook om, hvad virksomheder har de bedste miljøer for PoC. Deltag i enhver online netværksgruppe for PoC, du kan finde. Forbes, Fortune, Essence, Black Enterprise og andre pubber har også lister i masser. Fast Company lavede endda en liste over de bedste tech-virksomheder til farvefolk.

Og hvis du er klar, opmuntrer forfatterne af sorte ansigter på hvide steder: 10 spilskiftende strategier for at opnå succes og finde storhed iværksætteraktiviteter, for hvis du ejer din egen virksomhed, kan du sætte dine egne regler og opretholde etiske standarder . Selvom det er lettere at starte din egen virksomhed end gjort, når det er svært at få lån som en sort eller latinx-iværksætter, er iværksætteri og freelancing undertiden den bedste mulighed, når du har ramt din virksomhedsgrænse og ikke er placeret i en stor, gradvis liberal by med bedre arbejdspladser. Er det værd at udbetale den 401 (k) for at starte din egen virksomhed? Hvis du har en solid forretningsplan, kan svaret være ja.

Her er uanset hvilken vej der fungerer for dig: skalering af virksomhedsstigen, finde en mere inkluderende arbejdsplads, endelig sikre det lån til din egen virksomhed, eller freelancing hjemmefra, mens du ligger i Ali Wong-stil - det hele fungerer, så længe du aldrig behøver det. sidde gennem en erhvervsdiversitetsuddannelse ledet af en talsmand for omvendt racisme.