Michel de Montaigne om, hvordan man (faktisk) lærer et sprog

Mange af os vil lære sprog, men finder ud af, at vi mislykkes igen og igen.

I gymnasiet tog jeg 4 år (og 400+ timer) på spanskundervisning. Det hele blev spildt. I dag kan jeg næppe tale et enkelt ord.

Et par år senere lærte jeg at tale flydende på japansk på mindre end 2 år, hvor de fleste af gevinsterne kom inden for en 4-måneders periode.

Hvad ændrede sig?

Længe læsere vil vide, at jeg er fan af Michel de Montaigne (1533-1592), den store skeptiker og far til det moderne essay. I sine essays skriver han om, hvordan han lærte flydende latin “uden bøger, uden grammatik uden regler, uden pisker og uden tårer.”

Som et barn og før han kunne tale et fransk ord, placerede Montaignes far sin søn under omsorg af tre tyskere, der ikke talte fransk, men som var flydende i latin:

”De henvendte mig aldrig til andre sprog end latin. Hvad angår resten af ​​husstanden, var det en ukrenkelig regel, at hverken han eller min mor eller en tjener eller en stuepige nogensinde talte i min nærvær noget bortset fra sådanne latinske ord, som de havde lært for at snakke lidt med mig. Det er vidunderligt, hvor meget de alle fik af det. Min far og min mor lærte på denne måde tilstrækkelig latin til at forstå det og fik tilstrækkeligt til at kunne tale det, når de skulle, ligesom de andre medlemmer af husstanden, der var mest hengiven til min tjeneste. Kort sagt blev vi så latiniserede, at det smittede over i de nærliggende landsbyer, hvor du som følge af denne brug stadig kan finde flere latinske navne på værktøjer og kunsthåndværkere. Hvad mig angår, var jeg seks år gammel, før jeg kendte fransk mere end jeg kendte Périgords patois eller arabisk. Og derfor, uden kunst, uden bøger, uden grammatik, uden regler, uden pisker og uden tårer, havde jeg lært latin så rent som det, som min lærer vidste - for jeg havde ingen midler til at ødelægge det eller forurene det. ”

Montaignes historie kommer på et tidspunkt, der har generet mig i lang tid.

Når folk prøver at udvikle en ny færdighed, spørger de gerne: ”Nå, hvad er den bedste metode? Hvad er den hurtigste, mest effektive og korteste rute til succes? ”

Dette er de forkerte spørgsmål at stille.

Hvorfor? Fordi jeg finder folk, der stiller dette spørgsmål, ofte ignorerer deres psykologi.

Tag f.eks. Finansiering. Som en matematisk sindet teen var jeg bedøvet af Dave Ramseys gældssneboldmetode til tilbagebetaling af gæld:

”Gældsnebballmetoden ligner den traditionelle tilgang bortset fra, at i stedet for at angribe gæld med høj rente først, angriber du gæld med lav saldo først. Hvorfor? Fordi du får det psykologiske løft af at skubbe gæld i hurtig rækkefølge. Og hvis du er som mig, gør dette hele forskellen. ”

Selvom du sparer flere penge ved først at afbetale dine gæld med højere renter, betyder det kun, hvis du ikke giver op. Momentum styrker effektiviteten.

Ligeledes er en stærk produktivitetsteknik først at udføre den korteste opgave på din opgaveliste uanset vigtighed. Hvorfor? Igen, psykologi. Lille vinder kaskade til større succeser.

Lad os nu forbinde denne idé med sprogindlæring.

Det svageste link

I professionel atletik fokuserer styrkeatleter meget tid på at træne deres greb. Men hvorfor gør dette? Underarmens muskler er små og kan kun løfte en lille mængde vægt. Ville det ikke være bedre at styrke de store muskler, der gør det meste af den tunge løft?

Begrundelsen her er som følger. Hvis du ikke kan gribe fat i stangen, klippen eller rebet, betyder det ikke noget, hvor stærk resten af ​​din krop er.

Du er kun så stærk som dit svageste led.

På trods af hvad vores ego fortæller os, er vores svageste led ofte vores egen psykologi. Den bedste lærebog, det bedste miljø, den bedste lærer - alle disse ting er knyttet til problemet med overholdelse. Hvis du gør lidt fremskridt hver dag og holder dig til det, fungerer enhver metode. Og hvis du altid holder op, fungerer der intet.

I sin bestselling Antifragile fortæller eks-handelsmand og filosof Nassim Taleb historien om, hvordan en af ​​hans venner lærte russisk, igen uden lærebøger:

”Alligevel kan den bedste måde at lære et sprog være en episode af fængsel i et fremmed land. Min ven Chad Garcia forbedrede sin russiske takket være et ufrivilligt ophold i karantænesektionen på et hospital i Moskva for en forestillet sygdom. Det var et udmærket mærke af medicinsk kidnapning, da hospitalerne i løbet af rodet efter afslutningen af ​​den sovjetiske styre var i stand til at udpresse rejsende med tvungen hospitalophold, medmindre de betalte store summer for at få deres papirer ryddet. Tchad, der så næppe flydende i sproget, blev tvunget til at læse Tolstoj i originalen og hentede en hel del ordforråd. ”

Så den bedste måde at lære et sprog er at (1) rejse til et fremmed land og (2) blive arresteret.

Bare sjov, skal du ikke gøre det.

Tværtimod er Taleb's pointe, at moderne bekvemmeligheder nogle gange gør det sværere at lære:

”Jeg kender ikke nogen, der nogensinde har lært at tale sit modersmål i en lærebog, begyndende med grammatik og, kontrolleret ved hjælp af bikartalsprøver, systematisk tilpasset ord til de erhvervede regler. Du henter et sprog bedst takket være situationsmæssige vanskeligheder, fra fejl til fejl, når du er nødt til at kommunikere under mere eller mindre anstrengende omstændigheder, især for at udtrykke presserende behov (f.eks. Fysiske, sådan som dem, der opstår efter eftersmeden af ​​middagen i en tropisk Beliggenhed). Man lærer nye ord uden at gøre en nerd-indsats, men snarere en anden type indsats: at kommunikere, for det meste ved at blive tvunget til at læse den anden persons sind - suspendere ens frygt for at begå fejl. Succes, velstand og teknologi gør desværre denne erhvervelsesform meget vanskeligere. ”

Det er uheldigt. Al vores succes og rigdom gør det svært at få noget gjort. Boo-hoo. Men der er stadig et trick, vi kan spille for at komme omkring dette - vi kan med vilje dykke ned i kaos.

Den længere vej er den korteste

Jeg har lige slået omkostningerne ved et sprogkursus på et semester på en sprogskole i Tokyo, Japan. Udgifter i alt? 6700 $ med sovesal. Og det er på en ret billig skole.

Lad os nu overveje en alternativ mulighed:

  • Flyv til Japan
  • Tag et tog til den mest landlige by, du kan finde
  • Tilmeld dig for at melde dig som frivilligt plads og bestyrelse med en organisation som WWOOF
  • Bliv i 3 måneder og snak med de lokale

Og det er i bund og grund hvad jeg gjorde en sommer.

Fast i det betagende landskab i det nordlige Japan uden tv og langsomt internet blev det meste af min dag tilbragt med at tale med de lokale. Manglen på blåt lys, frisk luft og manuel arbejdskraft sætter mig i den bedste form i mit liv. Slutresultat? Jeg vendte hjem med næsten indfødte flydende i japansk og (endnu vigtigere) six-pack abs. Alt til <5% af prisen for "professionel" uddannelse.

Jeg kan allerede høre klagerne. ”Jeg har en familie. Jeg har et job. Jeg kan ikke bare droppe alt, gå et sted og lære et sprog. ”Det er et meget gyldigt punkt. Men de samme principper gælder.

Skift sprog på din pc til tysk, betal en spansk ven for at følge dig rundt og tale i øret, omgi dig med japanske bøger, superlim en kinesisk satellitradio til dit instrumentbræt og bryde OFF-knappen, uanset hvad - find en situation, der tvinger dig til at kæmpe, låse dig ind og vokse hurtigere end du nogensinde har før. Bliv kreativ.

Nogle gange er den mest "ubesværede" metode den, der ikke giver dig andet valg end at prøve.

Sugoi ne!